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Suelos Contaminados

Modos de formación de espacios o suelos contaminados

  • VERTIDO DIRECTO EN SUPERFICIE
    • Derrames en operaciones de transporte sobre vehículos
      • Accidentes de circulación 
      • Descuido o negligencia durante la carga o descarga
    • Fugas de depósitos o tuberías superficiales
    • Vertido voluntario de residuos peligrosos (RP) sobre el terreno, como forma de eliminación
      • En terrenos industriales
      • En taludes
      • En márgenes de carreteras
      • En barrancos
      • En márgenes de ríos
      • En escolleras
      • En graveras y canteras abandonadas 
  • VERTIDO DIRECTO EN SUPERFICIE
    • Derrames sistemáticos en instalaciones industriales
    • Fugas originadas por accidentes industriales
  • VERTIDO SUBTERRANEO
    • Fugas de depósitos o tuberías enterrados
    • Inyección de RP en el terreno
    • Fugas del alcantarillado industrial
  • VERTIDO INADECUADO O MALA GESTIÓN EN VERTEDEROS DE RESIDUOS
    • Vertido de RP en vertederos de RI o RSU
    • Control deficiente en un depósito de seguridad de RP
  • CONTAMINACION INDIRECTA
    • Fondos de ríos contaminados
    • Fondos de los puertos
    • Infiltración de aguas superficiales muy contaminadas por vertidos industriales

Tipos de espacios o suelos contaminados

a)  Emplazamientos en los que se ha producido el vertido incontrolado de RP
b) Emplazamientos destinados, en principio, al vertido de otro tipo de residuos (RSU, inertes), en los que también se han depositado RP, si bien en proporción minoritaria.
c) Emplazamientos de determinadas actividades industriales en los que, por las actividades que desarrollan y sustancias que manipulan, se ha producido la contaminación del suelo. En este tipo de emplazamientos quedarían incluidas tanto las actividades industriales actualmente en funcionamiento, como aquéllas que fueron abandonadas.
e) Emplazamientos de otros tipos de instalaciones en las que se producen derrames o fugas de substancias tóxicas, como son las antiguas fábricas de gas, instalaciones de almacenamiento de combustibles, gasolineras, terrenos de desguace de automóviles, etc.
d)  Emplazamientos de minería, entre los que es posible distinguir, por un lado, aquellas partes de las instalaciones donde se produce el beneficio mineral, así como talleres e instalaciones auxiliares, y, por otro lado, las balsas donde se vierten los lodos resultantes de este beneficio.

Tipos de contaminantes clasificados según la toxicidad y movilidad

Principales contaminantes potenciales

Toxicidad
Clase

Movilidad
Clase

1. Derivados del petróleo (hidrocarburos alifáticos,  gasolinas)

3

1

2. Hidrocarburos aromáticos volátiles (benceno, tolueno, etil-benceno y xileno)

2

1

3. Hidrocarburos aromáticos policíclicos (PAH)

1

3

4. Otros hidrocarburos no halogenados (ftalatos,   estirenos, etc.)

3

3

6. Hidrocarburos alifáticos clorados volátiles

2

1

7. Plaguicidas

1

2

8. EOX, otros hidrocarburos halogenados

2

2

9. Compuestos organometálicos (Sn, Hg, Si)

1

2

10. Hg, Cd

2

3

11. Pb, As, Sb, Sn, Be, U, Th, Te, Ag

3

3

12. Zn, Cu, Ni, Cr, Se, Mo, B, V, Ca, Ba, Ti

3

3

13. Fluoruros

4

2

14. Cianuros (libres/en complejos)

2

2

15. Amonio, nitritos, nitratos, compuestos nitrogenados

4

1

16. Compuestos organofosforados (excluidos plaguicidas)

1

2

17. Fósforo inorgánico (total)

4

2

18. Sulfuros (total)

4

3

19. Sulfatos

4

1

20. Ácidos, bases, sales inorgánicas

4

2

Valor máximo: 1

Rutas de movilización de contaminantes

En la Figura 1 se muestran esquemáticamente las diversas rutas de movilización de los contaminantes presentes en un suelo contaminado.

 

            Los mecanismos de transporte se basan en la interacción entre los tres medios: aire, agua y suelo. La contaminación de uno de los medios suele resultar en la contaminación subsecuente de uno o dos de los otros. Por ejemplo, las aguas subterráneas pueden surgir como aguas superficiales en forma de manantiales o descargarse por infiltración en ríos o lagos. También los contaminantes transportados por el viento pueden depositarse en las aguas superficiales y luego ser transportados ulteriormente. Igualmente, los contaminantes volátiles pueden desprenderse de las aguas subterráneas y difundirse a través del suelo, alcanzando frecuentemente la superficie (incluso entrando en el sótano de una casa).

            Los contaminantes pueden alcanzar las aguas subterráneas en forma disuelta, por infiltración directa de aguas superficiales y disolución/lixiviación, o bien como un líquido independiente, si se encuentran en este estado. Cuando alcanzan el agua subterránea los contaminantes que puedan disolverse en ella se moverán con ella. Si hay una fuente continua de contaminación entrando en una masa de agua subterránea que se mueve, se puede formar un volumen de agua contaminada que se denomina “pluma”. Una combinación de una masa de agua subterránea en movimiento y de una fuente continua de contaminación puede, por tanto, contaminar grandes volúmenes de agua subterránea. Algunas plumas generadas por suelos contaminados tienen varios kilómetros de largo.

            Algunas sustancias peligrosas se disuelven muy lentamente en el agua, como es el caso de muchos compuestos orgánicos. Cuando estas sustancias se infiltran en el suelo hasta las aguas subterráneas, más rápido de lo que pueden disolverse, una parte permanecerá en forma líquida. Si el líquido es menos denso que el agua, flotará sobre la superficie del nivel freático, como el aceite en el agua (ver Figura 2).

 

            Si el líquido es más denso que el agua, se infiltrará acumulándose en el fondo del acuífero (ver Figura 3). Esta acumulación continuará contaminando el acuífero, según se va disolviendo lentamente y va siendo transportado por las aguas subterráneas en movimiento. Según el líquido fluye hacia abajo a través del acuífero, pequeñas gotas del mismo pueden quedar atrapadas en los espacios entre las partículas de suelo.

             Las aguas superficiales pueden constituir un mecanismo de transporte rápido y directo para las substancias químicas en disolución o en suspensión (partículas). En contraste con las aguas subterráneas, las aguas superficiales pueden remover la tierra y movilizar contaminantes. También los lixiviados de un vertedero pueden alcanzar por escorrentía las aguas superficiales. Una vez que han sido arrastrados por las aguas superficiales, los contaminantes pueden depositarse sobre otros suelos o permanecer en el agua, yendo a parar a ríos o lagos.

            Los contaminantes pueden ser transportados a través del aire si están expuestos a y son afectados por corrientes de aire. Este transporte se puede producir en fase de vapor, si la presión de vapor de los contaminantes favorece su volatilización, en forma de polvo, si se trata de contaminantes sólidos pulverulentos, o adherido a partículas de suelo, si los contaminantes son líquidos. La maquinaria pesada, los automóviles e incluso el tráfico a pie en una zona de residuos o suelos contaminados expuestos pueden levantar polvo.

Consecuencias de los suelos contaminados

  • Peligros toxicológicos para la salud humana:
    • Lesiones dérmicas por contacto directo con agua o suelo contaminados
    • Intoxicación por penetración cutánea de sustancias contaminantes, debida a contacto directo con agua o suelo contaminados
    • Intoxicación por inhalación de aire contaminado con partículas o gases
    • Intoxicación por ingestión de agua, suelo o alimentos contaminados
  • Peligros ecotoxicológicos:
    • Envenenamiento de las plantas por absorción de contaminantes a través de las raíces o las hojas
    • Intoxicación de animales por ingestión de agua, tierra o forraje contaminados
  • Peligros ecotoxicológicos:
    • Envenenamiento de las plantas por absorción de contaminantes a través de las raíces o las hojas
    • Intoxicación de animales por ingestión de agua, tierra o forraje contaminados
  • Peligros físicos:
    • Fuego y explosión
    • Corrosión o ataque de cimentaciones o infraestructuras
    • Efectos sobre las propiedades mecánicas del suelo
    • Peligro de contaminación de otros compartimentos ambientales a proteger (aguas superficiales y subterráneas, atmósfera, sedimentos, etc.) 

¿Cuándo aparecen problemas?

  • Se libera una gran cantidad de sustancia peligrosa en un momento
  • Se liberan pequeñas cantidades de sustancia peligrosa muchas veces en el mismo lugar
  • La sustancia peligrosa no resulta diluida o degradada de forma natural
  • La sustancia puede causar daños a muy bajas concentraciones (por ejemplo, una sustancia muy tóxica como el arsénico)

Circunstancias agravantes

  • En la mayoría de los casos los contaminantes no se ven
  • Aunque se ponga fin a los vertidos, los efectos de la contaminación del suelo persisten
  • Es difícil aplicar el principio de "quien contamina paga"
  • Las daños producidos pueden no ser conocidos y registradas inmediatamente

Niveles de actuación sobre los espacios contaminados

  • ACTUACION PRIMARIA O PREVENTIVA
    • Por parte de la Administración:
      • Creación de un marco legal y una estructura administrativa adecuados
      • Control de la gestión de residuos peligrosos
      • Exigencia de control de la situación del suelo
      • Exigencia de responsabilidades por la contaminación del suelo
      • Creación de infraestructuras de gestión de residuos peligrosos
    • Por parte de las empresas:
      • Recubrimiento impermeable del suelo en las zonas de manejo o trasiego de sustancias peligrosas
      • Construcción de cubetos de retención para fugas de los tanques de almacenamiento de sustancias peligrosas

      Os dejo una presentación sobre:La actuación en suelos contaminadosInvestigación

  • ACTUACION SECUNDARIA O CORRECTIVA
    • Identificación
    • Caracterización
    • Evaluación de riesgos
    • Estudio de soluciones
    • Diseño e implantación de la solución idónea 

 

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