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Los Riesgos Laborales

            Todas las actividades que habitualmente realiza el hombre conllevan algún tipo de riesgo, el conducir, el practicar deporte, etc... , riesgos estos que pueden tener una influencia negativa en el estado de salud de la persona. Partiendo de esta premisa, es importante establecer que entendemos por Riesgo: por riesgo entendemos “la posibilidad o probabilidad de que, ante la confluencia de diversos factores (internos o externos) una persona puede sufrir un daño determinado.”

El trabajo y la salud: riesgos profesionales

            El hombre con el trabajo modifica el ambiente que le rodea, y esta modificación actúa sobre éste incidiendo directamente sobre la salud. Así la prevención de esos daños sobre la salud no sólo dependerá del control sobre la persona, entendiendo ésta como entidad psíquica y física, sino también sobre los factores ambientales que conforman las condiciones de trabajo.

            Podemos dividir el ambiente de trabajo en:

1. Ambiente orgánico; es aquel que se halla constituido por los factores que pueden dañar la salud física y orgánica del trabajador. Son los siguientes:
a) Factores mecánicos: todos aquellos que se relacionan con la utilización y manipulación de maquinaría y herramientas
b) Factores físicos: relacionados con las condiciones de temperatura, humedad, ruido, vibraciones, radiaciones, iluminación, etc.
c) Factores químicos: comprende las sustancias o tóxicos de origen químico ya sea en estado sólido, líquido o gaseoso.
d) Factores biológicos: bacterias, virus, protozoos y hongos.
2. Ambiente psicológico, es aquel derivado del medio ambiente humano. Los sistemas de organización del trabajo de la sociedad moderna, unidos al desarrollo tecnológico, llevan implícitos conceptos como monotonía, automatización, etc., que producen en el trabajador problemas psicológicos, que se manifiestan habitualmente en problemas de inadaptación, insatisfacción y estrés.
3. Ambiente social, el sistema de valores de la sociedad actual crea, tanto a nivel interno de la empresa como a nivel de relaciones externas, problemas que afectan al modo de relacionarse los trabajadores.

            Siguiendo la clasificación anterior de ambientes podemos considerar los siguientes factores de riesgo laboral:

  1. Factores o condiciones de seguridad
  2. Factores de origen físico, químico y biológico
  3. Factores derivados de las características del trabajo
  4. Factores derivados de la organización del trabajo

            A continuación pasamos a detallar los principales condicionantes físicos que determinan el ambiente de trabajo.

Ruido: Podríamos definir el ruido como un sonido no deseado, entendiendo como sonido la sensación producida en el órgano del oído por el movimiento vibratorio de los cuerpos, transmitidos por un medio sólido, líquido o gaseoso.

La acción del ruido sobre el trabajador se manifiesta de varias formas.

1. Plano fisiológico: consecuencias sobre el aparato circulatorio, aumentando la presión arterial y el ritmo cardiaco; acelerando el metabolismo; aumentando la tensión del aparato muscular; produciendo inhibición de los órganos del sistema digestivo;  modificando el ritmo respiratorio; y provocando pérdidas en la capacidad auditiva.

2. Plano psicológico: produce molestias y desagrados que afectan en gran medida a la salud y al rendimiento de los trabajadores.

Obligaciones del empresario y del trabajador.

El RD 1316/1989 tiene como objeto la protección de los trabajadores frente a los riesgos derivados de la exposición al ruido durante el trabajo En él, se señalan unas obligaciones tanto del empresario como de los trabajadores para evitar los efectos no deseados del ruido sobre la salud del trabajador.

  1. Obligaciones del empresario:

·  Proteger a los trabajadores contra el riesgo del ruido.
·  Reducir al nivel más bajo posible el ruido.
·  Evaluar las exposiciones de los trabajadores al ruido.
·  Formar e informar a los trabajadores sobre las medidas de prevención.
·  Realizar controles médicos del sistema auditivo.
·  Proporcionar a los trabajadores equipos de protección.
·  Aislar acústicamente los centros de trabajo.
·  Analizar y desarrollar programas de medidas y documentar estas evaluaciones durante 30 años.

  1. Obligaciones del trabajador:

·  Conservar la vida y la salud.
·  Ser formados en la prevención de riesgos.
·  Participar en programas de prevención y evaluación de riesgos.
·  Estar presentes en las mediciones acústicas, y estar informados de los resultados de éstas.
·  Seguir métodos de trabajo correctos para evitar riesgos.
·  Utilizar protecciones individuales cuando los niveles de ruido así lo requieran.

Vibraciones: Podemos considerar las vibraciones como un movimiento oscilatorio de partículas o cuerpos sobre la base de una posición de referencia. Son pues movimientos periódicos de un sólido que se transmite directamente por contacto entre sólidos provocando unas ondas que, si bien no estimulan el oído, afectan al cuerpo humano por contacto.

Los efectos de la vibración sobre el trabajador dependerán de diversos factores:

1. De las características físicas del ambiente vibratorio (frecuencia, dirección y amplitud).
2. De la naturaleza de la actividad y de la postura del trabajador.
3. Del modo de transmisión al individuo.
4. De la persona (peso, edad, patologías existentes, etc.)
5. Del tiempo de exposición y su repartición.

Medidas de Control y corrección.

            Para el control de riesgo se deberán tomar una serie de medidas de control que se centrarán en tres tipos:
1. Actuación sobre los focos productores de vibraciones mediante vigilancia y mantenimiento de las maquinas.
2. Modificación de la frecuencia de resonancia.
3. Utilizando materiales aislantes y absorbentes de las vibraciones.

            Para ello podemos aplicar medidas correctoras:
1. Rediseñar ergonómicamente herramientas y maquinaria.
2. Utilizar dispositivos antivibratorios.
3. Aislar al trabajador de los focos emisores.
4. Realizar un perfecto mantenimiento de maquinaria y herramientas.

Iluminación: Hay dos tipos básicos de fuentes de iluminación que son:
1. La luz natural, es la luz procedente del sol, iluminando el lugar de trabajo durante más de la mitad el día. Este tipo de luz presenta unas ventajas sobre la luz artificial, ya que permite una definición perfecta de la gama de colores, es más económica y produce menos fatiga visual en el trabajador.
2. La luz artificial es aquella procedente de fuentes luminosas artificiales, principalmente de dos tipos: incandescentes o fluorescentes.

            Al elegir los equipos luminosos a utilizar en el lugar de trabajo deberemos tener en cuenta:
·  La distribución de la luz apropiada.
·  El rendimiento de los equipos seleccionados.
·  El brillo en el campo visual.
·  La robustez de los equipos desde el punto de vista elétricomecánico.

Calor y frío (estrés térmico): La exposición a temperaturas extremas por parte de la persona es lo que conocemos como estrés térmico. La respuesta que cada individuo presenta ante estas situaciones varía de un individuo otro, pero los efectos que se producen perjudican tanto al sistema neuromuscular, como al metabolismo en general.

            Los accidentes más comunes que se producen son:
·  Las quemaduras
·  Los golpes de calor
·  La hiperpirexia (fiebre extremadamente alta).

            Los trastornos más comunes son:
·  Inestabilidad circulatoria (síncope térmico).
·  Déficit salino, asociado a problemas de sudoración que produce fatiga, náuseas, vómitos y vértigos;
·  Afecciones cutáneas;
·  Deshidratación;
·  Anhidrosis (falta de formación del sudor).

Radiaciones: Por radiación entendemos el conjunto de fenómenos físicos a los que va asociado un estado de propagación: luz, rayos x, rayos infrarrojos y emisiones corpusculares debidas a la emisión de las partículas de los átomos. El término radiación implica que alguna "sustancia" abandona un cuerpo, se propaga por el espacio, y alcanza otras materias.

Contaminación atmosférica: La contaminación del aire en el interior de las instalaciones produce efectos nocivos sobre la salud humana. La calidad del aire dependerá de una serie de factores, como son la naturaleza y concentración del contaminante, número de fuentes contaminantes, la intensidad y frecuencia de emisión en, la ventilación, la humedad, etc.

            En el cuadro siguiente se resumen las principales fuentes de contaminación en ambientes cerrados.

Medidas correctoras

            Las medidas correctoras que se utilizan para paliar los problemas de contaminación atmosférica son similares a las señaladas para el estrés térmico: una ventilación adecuada, un buen sistema de filtración, y un buen mantenimiento de la instalación, así como la utilización de medidas de protección individual cuando fuera necesario.

Agentes químicos: La utilización de productos químicos es algo generalizado en las industrias, tanto a nivel del proceso de producción (disolventes, pinturas, aditivos diversos, etc.), como a nivel de otras aplicaciones (insecticidas, medicamentos, productos de limpieza, etc.).

Agentes biológicos: Consideramos agentes biológicos a todo microorganismo, cultivo celular y endoparásito humano, susceptible de originar cualquier tipo de infección, infestación, alergia o toxicidad. En el ámbito laboral consideraremos peligrosos aquellos que puedan alterar la salud de los trabajadores en relación a su trabajo, pudiendo hablar de bacterias, virus, parásitos y hongos como los agentes causantes de esa falta de salud. Agentes Biológicos

            Los factores que favorecen el desarrollo de estos agentes son:
·  Falta de higiene o aseo personal,
·  Falta de higiene colectiva,
·  Malas condiciones ambientales (temperatura, humedad),
·  Escasa ventilación,
·  los condicionantes personales del trabajador,
·  Contacto con ciertos productos (piel, lanas, cueros, abonos, etc.)
·  Falta de prevención médica en la empresa.

 

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